Quali sono le cause della atrofia cerebrale?

Normale invecchiamento

L’atrofia cerebrale sta riducendo il cervello causato dalla perdita delle sue cellule, dette neuroni. Possono verificarsi due tipi di atrofia cerebrale, generalizzati e focali. L’atrofia generalizzata si riferisce alla perdita di neuroni in tutto il cervello e l’atrofia focale si riferisce alla perdita di neuroni in una regione cerebrale specifica. I sintomi di atrofia cerebrale significativa includono una disfunzione cognitiva progressiva che coinvolge funzioni multiple cognitive, altrimenti conosciute come demenza, convulsioni e afasia. La disgregazione della comprensione o della produzione di una lingua o di entrambi. In alcuni casi, l’atrofia cerebrale può essere normale e attesa e talvolta è evitabile. Tuttavia, altre cause sono associate alla progressione della malattia o alla lesione cerebrale. Conoscere le cause può autorizzare le persone a fare tutto ciò che è possibile per mantenere un cervello sano per il più a lungo possibile.

Malattia, infarto e lesioni cerebrali traumatiche

L’invecchiamento normale provoca atrofia del cervello. Il cervello invecchiato si riduce di una media di 1,9 per cento ogni 10 anni. Comincia in giovane età, ma diventa più prominente quando gli individui raggiungono i loro anni sessanta. Secondo quanto riferito, la gente può perdere un mezzo per cento al 1 per cento del volume del cervello all’anno dopo l’età di 60 anni. Ciò è dovuto al numero di cellule del cervello che diminuiscono con l’età, con conseguente atrofia generalizzata. Alcune aree del cervello possono ridursi più degli altri, come l’ippocampo, che è coinvolto nella memoria. Tuttavia, il funzionamento cognitivo complessivo può rimanere inalterato come la gente invecchia. Il cervello può diventare meno efficiente, ma ancora essere in grado di fare il lavoro. La ricerca mostra anche che gli esercizi per il cervello e per il corpo contribuiscono a ridurre l’atrofia cerebrale.

Carenza di vitamine

Diverse malattie possono causare atrofia significativa del cervello. Malattie neurodegenerative progressive del cervello, come la malattia di Alzheimer, la malattia di Huntington, la degenerazione corticobasale, l’atrofia posteriore corticale, l’atrofia multipla del sistema e la progressiva paralisi supranucleare, causano un aumento dei livelli di atrofia cerebrale. Inizialmente causano atrofia focale di regioni cerebrali specifiche e poi progressivamente progrediscono in atrofia generalizzata che coinvolge l’intero cervello, che in ultima analisi provoca la morte. Le malattie infettive possono anche causare atrofia cerebrale a causa degli agenti patogeni che attaccano le cellule cerebrali o dovute alla risposta infiammatoria del cervello La sua presenza. L’ictus può causare atrofia cerebrale interrompendo il normale flusso di sangue del cervello. Le aree del cervello che non ricevono sangue iniziano rapidamente a morire, causando così atrofia, potenziali deficit cognitivi o la morte. La lesione traumatica del cervello può funzionare attraverso lo stesso meccanismo di ictus impedendo il sangue e causando danni diretti del tessuto.

Uso eccessivo dell’alcool

Una carenza di vitamina B12 può provocare un’atrofia significativa del cervello. Uno studio condotto presso l’Università di Oxford ha dimostrato che i volontari sani con livelli bassi, ma normali, di vitamina B12 hanno più perdita di volume del cervello rispetto ai volontari sani con livelli più alti. Questo tipo di atrofia è prevenibile e spesso reversibile se vengono implementati i passaggi per migliorare i livelli B12.

Uno studio condotto dalla John Hopkins Bloomberg Public School of Health ha dimostrato che l’alcolica è associata a un calo del volume del cervello. In particolare, ha dimostrato che bere più di 14 bevande a settimana provoca un significativo ritiro del cervello. Più persone bevono, maggiore è la perdita di volume all’anno. Il genere sembrava interagire con l’assunzione di alcool, in quanto una maggiore perdita di volume del cervello è stata riscontrata nelle donne anche se tendevano a bere meno alla settimana rispetto agli uomini.